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Honoré Balzac

As paixões perdoam tão pouco quanto as leis humanas, e raciocinam com mais justeza: não se apóiam elas numa consciência que lhes é própria, infalível como o é um instinto?

Uma mulher nua seria menos perigosa do que é uma saia habilmente exibida, que cobre tudo e, ao mesmo tempo, deixa tudo à vista.

O mundo, que não é causador de nenhum bem, é cúmplice de muitas infelicidades; depois, quando vê eclodir o mal que ele maternalmente chocou, renega-o e vinga-se.

Para um homem apaixonado, toda a mulher vale quanto ela lhe custa.

As mulheres vêem tudo ou não vêem nada, segundo as disposições da sua alma: a única luz delas é o amor.

Sentir, amar, sofrer, devotar-se, será sempre o texto da vida das mulheres.

Nunca um marido será vingado tão bem como pelo amante da sua mulher.

As lágrimas dos velhos são tão terríveis como as das crianças são naturais.

A gratidão é uma dívida que os filhos nem sempre aceitam no inventário.

A felicidade só cria recordações.

Terrível condição do homem! Não há uma das suas felicidades que não provenha de uma ignorância qualquer.

Um vício custa mais caro que manter uma família.

Deve-se deixar a vaidade aos que não têm outra coisa para exibir.

O infortúnio é um degrau para o génio, uma piscina para o cristão, um tesouro para o homem hábil e um abismo para o fraco.

A ilusão é uma fé desmedida.

A liberdade leva à desordem, a desordem à repressão, e a repressão novamente à liberdade.

A duração de uma paixão é proporcional à resistência original da mulher.

Para os doentes, o mundo começa na cabeceira e acaba no pé da sua cama.

As dívidas são bonitas nos moços de vinte e cinco anos; mais tarde, ninguém lhas perdoa.

Quando todo o mundo é corcunda, o belo porte torna-se a monstruosidade.

A avareza é um nó corredio que aperta cada dia mais o coração e acaba por sufocar a razão.

Os avarentos não crêem numa vida por vir, para eles o presente é tudo.

O poder é uma ação, e o princípio eletivo é o da discussão. Não há política possível com uma discussão permanente.

A igualdade pode ser um direito, mas não há poder sobre a Terra capaz de a tornar um fato.

Assim como o médico não deixa ver nada das suas apreensões ao seu paciente, da mesma forma o advogado mostra sempre uma fisionomia cheia de esperança ao seu cliente. É um desses casos raros em que a mentira se torna virtude.

A maioria dos dramas está nas idéias que formamos das coisas. Os acontecimentos que nos parecem dramáticos são apenas assuntos que a nossa alma converte em tragédia ou em comédia, à mercê do nosso caráter.

A avareza começa onde termina a pobreza.

Os escolares preocupam-se em segredo com o mesmo que preocupa as raparigas nos internatos; faça-se o que se fizer, elas falarão sempre do amor, aqueles das mulheres.

É mais fácil ser amante do que ser marido, pela simples razão de que é mais difícil ter espírito diariamente do que dizer coisas bonitas de vez em quando.

Um amante revela a qualquer mulher tudo quanto o marido lhe oculta.

O amante é um arauto que proclama onde existe o mérito, o espírito ou a beleza de uma mulher. Que proclama um marido?

Da maciez de uma esponja molhada até à dureza de uma pedra-pomes, existem infinitas nuances. Eis o homem.

A constância é o fundo da virtude.

A glória é o sol dos mortos.

Nenhum homem conseguiu descobrir a forma de dar um conselho amigo a uma mulher, nem mesmo à dele próprio.

O matrimônio é como um processo judicial: um lado está sempre insatisfeito.

Um Eu demasiado poderoso é uma prisão da qual um homem deve evadir-se se deseja gozar plenamente os bens deste mundo.

Mesmo à mulher mais faladora, o amor ensina a calar.

Engatar uma mulher é de certeza mais fácil do que ver-se livre dela.

A longo prazo uma profissão é como o matrimónio; apenas se sentem os inconvenientes.

O ódio tem melhor memória do que o amor.

O amor ou não desculpa nada ou desculpa tudo.

É possível amar e não ser feliz, é possível ser feliz e não amar, mas amar e simultaneamente ser feliz, isso seria milagre.

Quanto mais criticamos menos amamos.

Quando o despotismo está nas leis, a liberdade encontra-se nos costumes, e vice-versa.

A maior felicidade para o ser humano é de poder viver para aquilo pelo qual estaria pronto a morrer.

O poder não consiste em bater muito ou muitas vezes, mas em acertar em cheio.

O dinheiro nunca falta para os nossos caprichos; somente discutimos o preço das coisas úteis e necessárias.

O interesse e o talento são os únicos conselheiros conscientes e lúcidos.

Os negócios não assentam nos sentimentos.

É tão absurdo dizer que um homem não pode amar a mesma mulher toda a vida, quanto dizer que um violinista precisa de diversos violinos para tocar a mesma música.

O amor é a poesia dos sentidos. Ou é sublime, ou não existe. Quando existe, existe para sempre e vai crescendo dia a dia.

Por detrás de uma grande fortuna há um crime.

Um marido, como um governo, nunca deve confessar os seus erros.

O casamento deve combater incessantemente um monstro que devora tudo: o hábito.

A admiração é sempre um cansaço para a espécie humana.

As tias, as mães e as irmãs têm uma jurisprudência particular com os seus sobrinhos, os seus filhos e os seus irmãos.

Frequentemente tive a ocasião de observar que quando a beneficência não prejudica o benfeitor, mata o beneficiado.

Esse privilégio de sentir-se em casa em qualquer lugar pertence apenas aos reis, às prostitutas e aos ladrões.

O sentimento que o homem suporta com mais dificuldade é a piedade, principalmente quando a merece. O ódio é um tónico, faz viver, inspira vingança; mas a piedade mata, enfraquece ainda mais a nossa fraqueza.

O ódio sem desejo de vingança é um grão caído sobre o granito.

O verdadeiro amor, como se sabe, é impiedoso.

Talvez o amor seja apenas o reconhecimento do prazer.

Ninguém ousa dizer adeus aos seus próprios hábitos. Muitos suicidas detiveram-se no limiar da morte ao pensar no café onde vão todas as noites jogar a sua partida de dominó.

Os pintores só devem pintar com os pincéis na mão.

O pensamento, único tesouro que Deus põe fora do alcance de todo o poder e guarda como um elo secreto entre os infelizes e Ele próprio.

Nunca a polícia terá espiões comparáveis aos que se colocam ao serviço do ódio.

O ódio, tal como o amor, alimenta-se com as menores coisas, tudo lhe cai bem. Assim como a pessoa amada não pode fazer nenhum mal, a pessoa odiada não pode fazer nenhum bem.

A verdade literária nunca poderá ser a verdade da natureza.

É tão natural destruir o que não se pode possuir, negar o que não se compreende, insultar o que se inveja.

O homem não é bom nem mau, nasce com instintos e aptidões.

Na vida de um homem não há dois momentos de prazer parecidos, tal como não há duas folhas na mesma árvore exactamente iguais.

Considero a família e não o indivíduo como o verdadeiro elemento social (arriscando-me a ser julgado como espírito retrógrado).

A educação pública nunca resolve o difícil problema do desenvolvimento simultâneo do corpo e da inteligência.

A dor enobrece as pessoas mais vulgares, porque ela tem a sua grandeza, e, para receber o seu brilho, basta ser verdadeira.

O ciúme é a única paixão que os homens perdoam ao belo sexo, porque os lisonjeia.

Instruída, a virtude calcula tão bem como o vício.

Censuram-se severamente defeitos à virtude, ao passo que se não poupa indulgência para as qualidades do vício.

Para não corar diante da sua vítima, o homem, que começou por feri-la, mata-a.

Os homens estimam-vos conforme a vossa utilidade, sem terem em conta o vosso valor.

A estupidez tem duas maneiras de ser: ou se cala ou fala. A estupidez muda é suportável.

O tempo é o único capital das pessoas que têm como fortuna apenas a sua inteligência.

Não há dor que o sono não consiga vencer.

A dor é como uma dessas varetas de ferro que os escultores enfiam no meio do barro, ela sustenta, é uma força!

Os ricos pretendem não se admirar com nada, e reconhecem, à primeira vista, numa obra bela o defeito que os dispensará da admiração, um sentimento vulgar.

Nas grandes crises, o coração parte-se ou endurece.

O poder deixa-nos tal como somos e apenas engrandece os grandes.

A chave de todas as ciências é inegavelmente o ponto de interrogação.

Pode-se perdoar, mas esquecer, isso, é impossível.

Os pais devem dar sempre para serem felizes. Dar sempre é o que faz que sejamos pais.

A vontade pode e deve ser um motivo de orgulho superior ao talento.

Muitos homens têm um orgulho que os leva a ocultar os seus combates e apenas a mostrarem-se vitoriosos.

O mal do nosso tempo é a superioridade. Há mais santos do que nichos.

As pessoas generosas são más comerciantes.

Todo aquele que contribui com uma pedra para a edificação das idéias, todo aquele que denuncia um abuso, todo aquele que marca os maus, para que não abusem, esse passa sempre por ser imoral.

O coração das mães é um abismo no fundo do qual se encontra sempre um perdão.

Apenas um homem de gênio ou um intriguista se atrevem a dizer: ‘Fiz mal’. O interesse e o talento são os únicos conselheiros conscenciosos e lúcidos.

A administração é a arte de aplicar as leis sem lesar os interesses.

Seja no que for, apenas poderemos ser julgados pelos nossos pares.

Estamos habituados a julgar os outros por nós próprios, e se os absolvemos complacentemente dos nossos defeitos, condenamo-los com severidade por não terem as nossas qualidades.

As pessoas importantes fazem sempre mal em se divertir à custa dos inferiores. A troça é um jogo, e o jogo pressupõe a igualdade.

Não haverá, entre um espírito que abarrota de invenções alheias e outro que inventa por si próprio, a mesma diferença que vai de um recipiente que se enche de água à fonte que a fornece?

Nunca comeces o casamento por uma violação.

Seja no que for, só se recebe na medida do que se dá.

Os superiores nunca perdoam aos inferiores que ostentam a aparência da sua grandeza.

É mais fácil ser-se amante que marido, pela simples razão de que é mais difícil ter espírito todos os dias do que dizer coisas bonitas de quando em quando.

Os pintores só devem meditar com os pincéis na mão.

O remorso é uma impotência, ele voltará a cometer o mesmo pecado. Apenas o arrependimento é uma força que põe termo a tudo.

A alegria só pode brotar de entre as pessoas que se sentem iguais.

O acaso é o maior romancista do mundo; para se ser fecundo, basta estudá-lo.

A necessidade é com frequência a espora do gênio.

O dinheiro só é poder quando existente em quantidades desproporcionadas.

O amor é a única paixão que não admite nem passado nem futuro.

O homem morre a primeira vez quando perde o entusiasmo.

O bom marido nunca deve ser o primeiro a adormecer à noite, nem o último a acordar pela manhã.

A inspiração é a ocasião do gênio.

O que há de mais belo na vida são as ilusões da vida.

A razão é sempre mesquinha quando se coloca ao lado do verdadeiro sentimento.

O tempo é o único capital de quem só possui a fortuna de sua inteligência.

Ao coração ferido fazem bem a treva e a solidão.

A moda é um ridículo que não teme objeções.

Os costumes são a hipocrisia das nações.

Os homens superiores são os únicos que sabem amar.

Deus é o autor do mundo em que os homens não passam de simples atores.

A ingratidão provém, com certeza, da impossibilidade de pagamento da dívida.

A glória é um veneno que devemos sorver em pequenas doses.

Talvez não seja a virtude outra coisa senão a urbanidade da alma.

A igualdade pode ser um direito, mas não há poder na Terra capaz de torná-la um fato.

O instinto nas mulheres equivale à perspicácia nos grandes homens.

A mulher é a rainha do mundo e escrava de um desejo.

A burocracia é um sistema gigantesco gerido por pigmeus.

A educação de um povo pode ser julgada, antes de mais nada, pelo comportamento que ele mostra na rua. Onde encontrares falta de educação nas ruas, encontrarás o mesmo nas casas.

A infelicidade tem isto de bom: faz-nos conhecer os verdadeiros amigos.

As mulheres costumam ser implacáveis para dar mais encanto ao seu perdão.

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